Merken met een strategisch basis 

Branding is in de kern van het beïnvloeden van onze perceptie. Waar marketing en reclame de nadruk leggen op het onttrekken van waarde, richt branding zich op het strategisch opbouwen van deze waarde vanuit de basis (je DNA). In plaats van succes te meten door een feiten en cijfers, kan de impact van branding als een relatie worden beschouwd. Of je nu een eenmanszaak, een midden- en klein bedrijf (MKB) of een multinational bent.
Branding en de relatie aangaan van binnenuit is ‘the key’.

Elk bedrijf dat 2020 heeft overleefd en 2021 gaat overleven, zal je vertellen dat merken moeten evolueren naarmate de wereld om hen heen veranderd. Maar dit betekent niet dat je een “crisiskameleon” moet zijn en je merk telkens weer moet vernieuwen. In tegendeel; merken met een sterk gevoel voor wie ze zijn, zullen zich veel beter aanpassen aan veranderingen dan merken zonder dat gevoel. Dit zijn de juist merken met groot potentieel.

Het fundament begint altijd van binnenuit

Als de visie van een bedrijf sterk, authentiek en eerlijk is, zullen medewerkers eerder het gevoel hebben dat ze bij dat merk horen en er trots op zijn. Het is meer dan een PDF of Manifest die even is opgesteld. Je manifest mag er op papier dan wel goed uitzien, maar als het niet van binnenuit is verankerd – en niet actief wordt nageleefd (door de bedenkers ervan) – dan is het eigenlijk niet meer dan een concept. Maar wanneer het in de dagelijkse praktijk ook tot uiting komt, zal deze invloed het natuurlijk ook naar buiten uitstralen en ervoor zorgen dat de publieke perceptie verandert. Dit is waar branding echt begint.

Ik ben ervan overtuigd dat een merk (en de branding ervan) niet zo maar kan worden gefabriceerd, maar het moet worden ontwikkeld, bijgeschaafd, gecreëerd en vervolgens moet worden onthuld en in de loop van de tijd voortdurend verder moet worden uitgebouwd. Goede branding is een proces van het blootleggen van iets dat er al is, het duidelijk verwoorden en het bepalen (en creëren) van de je eigen kernmerkende DNA.

Het gaat om meer dan ‘authenticiteit’

“Niets is origineel,” verklaren meerdere creatievelingen. We ‘stelen’ van alles wat inspiratie geeft. Of het nu gaat om boeken, merken, design, schilderijen, natuur, internet of zelfs gesprekken. We maken en creëeren nieuwe combinaties en designs. ‘Steel’ alleen wel dingen die rechtstreeks tot je DNA spreken. Als je dit doet, zal je werk (diefstal) namelijk wel authentiek zijn.

Authenticiteit wordt alleen tegenwoordig te kust en te keur gebruikt, juist als het om branding gaat. Het vakjargon dat door bureaus haast wordt gedegradeerd en waardoor authenticiteit haast betekenisloos wordt gemaakt. Al helemaal bij de gedachte dat niets origineel is,. Authentiek zijn is niets meer dan erkenning hebben en krijgen dan iets wat waar is.

Ik moedig merken waarmee ik werk dan ook altijd aan om eerlijk te zijn over wie ze zijn en wat ze te bieden hebben, maar het blijft een dunne scheidingslijn als het op branding aankomt. Merken die gestoeld zijn om een strategisch fundament, zijn de merken die eerlijk tegen zichzelf zijn, ze kunnen een sterker identiteitsgevoel behouden en  loyale langdurige relaties opbouwen met hun publiek. Het gaat om de kracht van eerlijkheid, zelfbewustzijn en erkenning. En over het kwaad dat ze zich niet laten inpakken door de huidige trends en veranderingen. Wordt geen “crisiskameleon”.

Impact en bereik

Branding is niet alleen het domein van wereldmerken denkend aan Nike, Apple, Coca Cola, Google en andere giganten. Maar branding is er juist ook voor de kleinere merken. Wel moet je je goed afvragen wie je bent en voor wie je merk bedoeld is, richt je juist op dat publiek. Houdt focus! Branding gaat niet over het grootste bereik hebben of er zijn voor alles en iedereen. Het gaat erom dat je publiek kent, je plaats en je DNA kent en die omart in elke stap van je verhaal!
Een merk is niet wat jij zegt dat het is, een merk is wat zij zeggen dat het is.